预处理

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最近因为要准备答辩,不断思考一个模块的作用。那个模块叫做预处理。

什么是预处理的本质呢?

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预处理的例子有许多。比如炒菜,你要把菜洗干净,切成适当的大小,可能还要调味、腌制。到炒的时候,直接可以使用。

比如农业,稻谷从地里收割回来,把谷粒脱下来,碾去外层的皮,剩下中间的米粒。想吃的时候,直接煮。但这个过程还是繁复,于是超市里还有做好的饭,微波炉一热就可以吃。类似的还有几分钟就能吃的方便面。

在这些例子中,预处理都是把一些工序转移,从后面,转移到前面,从人,转移到工厂,或者机器。把人的工作转移到机器,增加效率是可以理解。但稻米的加工古已有之,没有机器的年代,转移的效率提升来自哪里?是专业生产。碾米一样有工具,有专人。专业生产成本必然大跌。如果要细分,这成本大跌来自两方面:专业知识的积累,以及熵的减少。

那炒菜的预处理呢?除非是酒店的大厨,否则炒的和切的都是一个人。不存在效率提升。但炒菜不可能不预先切好:总不能炒到一半要加蒜蓉,才想起去切,这样会影响味道。炒对时机的要求比较严格,如果是煲汤呢?的确可以先放肉煮上,然后再慢慢准备其他材料。但煲汤的预处理本身不复杂。这里需要加入新的元素才能解释。

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关于预处理的思考,都可以问一个问题:为什么要把A任务放在B任务之前。为什么要把处理谷粒放在储存之前。为什么要把切菜放在炒菜之前。一个好的回答,在于不同生产场景具有不同的成本。房子的成本是高于工厂的。买一个房子你要在市中心,近地铁,今天的房价动不动上十万一平。而工厂的地价相对便宜,你对工厂的要求也绝对没有对家里陈设的要求高。将生产从高成本地区转移到低成本地区,自然是增加效率,所以碾米应该在工厂进行。而在炒菜的例子中,“炒”本身是一个要求较高的场景。火、锅、油温度的控制,下料的时机,通通都讲究。切菜相对就低得多。而煲因为时间长,平摊下来成本跟切差不多,因此预处理要求就没那么高。

我们再换一个例子。比如今天你打算看房200套。你可以随意挑选地区,随意挑选中介。看一步,思考一下,然后决定下一步看什么。也可以做好功课,把整个区的房子分为369等,再细分成一些类别,接着有顺序地去看。后者的效率应该是高于前者的。前者可被视为随意的搜索,而后者则是对搜索空间有了预先了解,预处理也。

对搜索空间有预先的了解,自然可以增加搜索的效率。但搜索需要时间,预处理也需要时间,为什么总的算下来还是划算呢?一个解释是预处理的过程,你会把几百个楼盘集中比较,分门别类,此处的效率极高。另一个解释,如果套用上述的理论,就是搜索本身是一个成本高的场景。搜索的目的不是搜索,而是决策。决策的重要性不用多说,而决策流程的长短,往往决定了任务完成的长短。对于买房这个行为,尤其如此。

换个例子可能更为明显:大公司的董事局开会,就是一个决策行为。决策的过程,可以视为对解决方案的搜索过程。这个过程是如此之贵:大佬们的时间成本很高,侧面地看,开会的会议室都很高级,有时还要去国外一边玩一边开。会议的准备工作因此变得很重要。所有的资料、调研,都提前准备好。大佬会上说了什么,你再去google,那是不可想象的。

从这个角度看,上面说的“把几百个楼盘集中比较,效率较高”反而显得不重要。重点还是决策是“高级场景”。

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是什么促使人们把米面磨好放进仓库里的呢?

正如辉格所说,这标志着更为高级的文明,但也增加了被抢劫的可能性。

我的猜想,是因为剩余的劳动力,无法保存。只好用来磨米磨面,用这种方式去保存。

不能保存的劳动力,可以视为一种“低质量”的资产吧。用这种方式存起来,好过浪费,但资产的转移本身会有消耗。要提升效率必须有“高质量”的产出。

这个产出就是某些“高成本”场景下的便利。比如说在家里你希望吃饭的时候悠闲一点。或者直接一点:你快饿死或者打仗的时候。

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那什么是“高成本”的场景?我的总结是:这个场景需要在狭小的时间或者空间里,用到多方面的资源。这本身就是困难的事情,资源之间的配合容易有混乱,因此要求资源有序、规格统一,这都是预处理需要保证的。但这场景本身也带来巨大的价值。

这样的场景很多:上面说的,炒菜、逃难、决策。还有交易。又比如做手术。也包括滚床单。

高成本的场景有一个特点:你永远别说“到时再说”。

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所以整个流程就很清楚了。1. 找到最高成本的场景。 2. 找到其中用到的资源。 3. 把资源的生产转移到低成本的地区。有两个辅助工具,一个是低成本资源的发掘。另一个是专业生产成本大跌。遵照这个指导思想安排生产活动(这里涵盖广泛,从开厂、煮饭到啪啪啪),有限的生命才能够发挥更多的能量。

 

 

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